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「蜻蜓44」星系暗物質構成之謎解開

2020-10-16      來源:科技日報   VIEW:

 幾年前,「蜻蜓44」(Dragonfly 44)星系橫空出世。有研究人員稱,其所含暗物質數量是普通物質的萬倍——99.99%是暗物質,與其同類星系大相徑庭,因此,其形成無法用現有模型解釋。但一個國際研究團隊在最新一期《皇家天文學會月報》上撰文指出,他們的新研究表明,該星系所含暗物質僅為普通物質的300倍,與同類相差不大,現有模型就可以闡述其形成,顛覆了此前的觀點。

天文學家在對擁有數千個星系的后髮座星團(Coma Cluster)進行深入研究時發現了「蜻蜓44」,距離地球約3億光年,其所含暗物質數量與銀河系所含暗物質數量相當,為10億個太陽質量。但銀河系包含數千億顆星體,而「蜻蜓44」只有一億顆星體,這意味著其所含暗物質數量是其星體數量的萬倍左右——超出預期100倍。

但來自荷蘭、西班牙加納利天體物理研究所(IAC)等的天文學家攜手,對該星系周圍球狀星團開展研究後,駁斥了上述觀點。他們的研究發現,該星系周圍球狀星團的總數量僅為20個,而非此前認為的80個。

 研究人員解釋說,球狀星團的總數量與星系總質量有關,如果知道球狀星團的數量,就可以得出暗物質的數量。他們藉此得出「蜻蜓44」所含暗物質的總數量約為可見物質(星體)的300倍——此前科學家估計,普通星系所含暗物質的數量為可見物質數量的10300倍之間,這意味著該星系所含暗物質的數量並未超出正常值。

 IAC研究人員伊格納西奧·特魯希略解釋說:「此前,研究人員宣稱有80個球狀星團,但我們發現只有20個,這大大減少了該星系所包含暗物質的數量,暗物質與可見物質的比例不再是萬比一,而是三百比一,因此『蜻蜓44』並非此前認為的無法用現有星系形成模型解釋。真實的情況是,它並非那麼奇異,現有模型就可以解釋它。」

 總編輯圈點

 當年「蜻蜓44」的重大發現,可說是為科學界帶來一個龐然大物般的暗物質研究目標。《連線》《新科學家》等紛紛對這一聞所未聞的傢伙進行報道,鑑於「蜻蜓44」與人們對星系形成的觀念背道而馳,科學家不禁感嘆:我們對星系的認識仍如此微不足道!但4年後,人們發現當初對所謂的暗物質星系或有很大誤解——「蜻蜓44」泯然眾星系矣。這其實也不是件惋惜的事,反而恰恰是在技術進步、深入研究後,更加尊重科學本身規律的體現。

 

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